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LEVRA AL SIVE’ ovvero: lepre in salmì

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Da millenni noi umani ci domandiamo quale forza diriga le nostre cose:

    volontà divina? Destino? Caso?

Chissà. Certo, però, esistono relazioni così forti da sembrare proprio volute dal destino, se non addirittura da una divinità: una è quella tra la polenta e la lepre. Per lo meno, io la vedo così .



Dedicato
alla magna Catera


Mi spiego. Fino a un mezzo secolo fa, al Masero, come del resto un po’ in tutto il Canavese, le famiglie contadine collaboravano nei lavori più impegnativi (fienagione, semina, mietitura, vendemmia..), più o meno regolarmente.
Noi,  r e g o l a r i s s i m a m e n t e.
Noi chi? La mia famiglia e quella della mia zia materna, Caterina, la magna Catera.

Arrivava l’autunno, il granoturco era maturo, bisognava raccoglierlo: a mano, ovvio.

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Tutti schierati, grandi e piccoli, in fila tra le file di quegli stocchi alti, secchi e polverosi, a staccare pannocchie. Che fastidio quelle foglie dal bordo tagliente, e che barba quello scagnat, lo sgabellino che usavamo io e la mia gemella, piccole di età e quindi di statura. Ma ci davamo dentro, ci piaceva sapere che quelle pannocchie sarebbero diventate la farina per la polenta.

In più, ci animava l’eccitazione: il barba Miclin, lo zio Michele marito della magna Catera, non mancava mai di portare con sé il fucile, e di tanto in tanto abbandonava un attimo il campo per un giretto ai margini del bosco, a caccia della lepre.

Tendevamo l’orecchio, ansiose ma fiduciose, aspettando l’immancabile pum!: evviva! Presa!

Garantito il pranzo dalla magna Catera: menu, ovviamente, polenta e lepre.

Lepre o b b l i g a t o r i a m e n t e in salmì (questo, al Masero, era un dogma indiscusso), e la nostra magna era la regina della levra al sivè.

Una scia di profumino speziato ci guidava da lontano verso casa sua, e poi ecco lì sulla stufa, vicino al paiolo della polenta, quel trionfo di carne tenera in un lago di sugo reso denso e scurissimo anche da un ingrediente oggi sentito come inquietante: il sangue della lepre.

Poi i decenni passano, il destino vuole che l’ex bimba viva con un cacciatore di lepre, ed ecco che mi ritrovo ad ereditare la corona e la ricetta della magna Catera.
Così anche sulla mia stufa ogni tanto il fato torna a riunire polenta e lepre.

Il mio sivè è più verduroso, meno vinoso, e il sangue non c’è proprio, ma in sostanza ingredienti e procedimento sono quelli.


Ingredienti lepre in salmì

  • una lepre pulita e tagliata a pezzi, meglio se regolari
  • carota, cipolla e sedano a pezzetti e in abbondanza
  • “gusti”, abbondanti: alloro, rosmarino, salvia, aglio
  • chiodi di garofano
  • vino rosso
  • olio o burro o un po’ e un po’
  • sale, pepe, poco peperoncino

Procedimento, lunghino ma facile

Prima fase: colloco la lepre in un grilat (grossa ciotola), unisco i “gusti” e qualche chiodo di garofano, ricopro di vino rosso, chiudo bene, metto al fresco per 24 ore.

Seconda fase: tiro su la carne e butto la marinata (Ah ma ceta! Ah ma ragazza, cosa combini, si ribellerebbe la magna Catera, ma i gusti cambiano…);
in una pentola larga faccio colorire la carne a fuoco alto con l’olio o il burro, poi aggiungo le verdure, due chiodi di garofano, sale, pepe, peperoncino e un mazzetto di “gusti”.
Una bella mescolata, un paio di bicchieri di vino, l’acqua necessaria a coprire tutto per bene.

Coperchio, pentola sulla stufa a fuoco lento lento, una controllatina ogni tanto, nuova acqua se serve.

La lepre è pronta quando la carne è tenera e si stacca dall’osso.

Lo sapeva anche la magna Catera che certi leproni vecchi richiedono ore e ore di cottura, ma, come me, non si spaventava per così poco. E ottimizzava l’uso del tempo girando la polenta.


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Tiri Enrico

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